Let My Dog In

How it all started – August 2023





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Let My Dog In – How it all started
August 2023

The success of an entrepreneur depends on their ability to take initiative, first and foremost. It relies on thick skin, resilience and much patience. Hard work goes without saying… It’s not very often that you are given exposure by more far-reaching platforms.

Well, a few weeks ago, when I came across a start-up which I thought was limited to my village in Palmela, I decided to support them and offered to promote their business amongst my small but growing community of dog lovers, not knowing that they actually had nationwide reach. The people responsible for the project not only accepted my offer but returned the favour by promoting my own enterprise. The result was an interview which told the story of how Let My Dog In had started and a much-appreciated boost to our membership online.

But a little bit more about Pets in TownPiT is an online magazine with lifestyle news about domestic animals. Although part of the wider NiT News in Town, which are a branch of the multi-national MadMen, PiT work independently. They’ve been around for just under a year but have come so far in a short period of time!

Whilst News in Town has been around for 8 years and is based mainly in Lisbon and Porto, Pets in Town is the baby of the family and focuses on inspiring lifestyle stories – always pet-related as the name suggests. Their drive to help animals in need has resulted in the creation of PiT Match, an adoption platform where pets in need of a home have their stories told and shared, in the hope that a new family will come to their rescue. The page even allows families looking to rehome their own pets to create a profile, explain their circumstances and ask for help. A lot of these rehoming situations are based on the advanced age of the animals, as well as poor health. Many associations which normally help with animal rescue are currently packed and struggling to assist. NiT also help greatly by publishing 3 daily pet stories on their socials. As the 6th most read website in Portugal, they are in an enviable position to reach huge audiences…

This is why we are soooo grateful that they decided to write a whole article about us!

Welcome to our August 2023 DogBlog!

The Portuguese who created a platform with pet-friendly places from Europe to the Americas


Let My Dog In brings together several bars, restaurants and accommodations that not only accept animals, but also treat them like royalty.

Frustration. This was the “fuel” that made Victor Teixeira, 47, and his british husband – Paul Dykes – a retired police officer, start Let My Dog In. The platform with several pet-friendly places had its start in the United Kingdom, where the couple lived for more than two decades. Then it moved to Portugal and now, slowly, is expanding to the rest of the world, namely Spain, France and the United States.

“I’ve read quite a few success stories of famous and ordinary people, and many of the projects are born out of frustration because something is not right,” Victor, from Porto, begins to tell PiT. In the case of the Portuguese and the Brit, the site was born out of the need to take their dog Oscar to all the cafés and restaurants they frequented.

At the time, the couple lived in Central London and despite many of the pubs they went to being pet-friendly, many of them had restrictions. “Some said they were very dog-friendly but the dogs had to stay outside,” he recalls. “First of all, this is not dog-friendly and second, in a country like the United Kingdom that has a super strange climate, recommending staying outside is the same as saying ‘Don’t come,'” he shares.

Used to travelling and exploring new places, Victor combined the frustration he felt with his love of animals and began to take notes of the places he visited that allowed dogs to enter, treated them well and offered them treats. Over time, he gained fame among friends and acquaintances who contacted him to find out where they could go with their four-legged companions.

“The more I shared with people, the more they shared with me and the list grew,” he points out. One day, at home, he decided to make a website. “It was a really basic, rustic and unattractive thing,” he recalls. However, in the style of the Yellow Pages – the telephone directory of businesses and services – it had dozens of pet-friendly spaces.

With the help of a friend – Rui Correia Almeida (web designer) – who performed a “plastic surgery” on the platform, Victor was able to move forward with the project and make it attractive. Today, it already has dozens of accommodations, bars, restaurants and pubs in Portugal and the United Kingdom and a few more in France, Spain and the United States. “I still don’t have a page just for France, but I’ve already posted some places on our socials. It is probably the most dog-friendly country in Europe,” he says.

The family grew with the arrival of Ollie

About 12 years ago, Victor had his first dog and to this day Oscar is by his side. “Since I was a child I had an affinity with any animal. I like to lie on the ground, roll around, play and provoke. Cats didn’t like that much but dogs always got into the game,” he tells us. “Even when I was sometimes bitten by a dog, I never suffered that much damage,” he says.

When he was a child, he used to think he was a dog person but as an adult he changed his mind. “I started to realise that we have to deal with different animals in different ways, just like human beings,” he shares. “The older I get, the more I realise that I like birds, squirrels and anything that is an animal,” he states.

Although he could not have a dog when he was younger because his parents did not allow him (they lived in an apartment and at the time they thought they did not have the conditions to raise one in the space), it was alongside Paul that he welcomed their first companion. “We were travelling a lot, both on holidays and for work, and we thought that if we had a dog at home, we would settle down a bit and it really happened,” he shares.

For five years, the Sprocker Spaniel was their “only child” and he even attended the couple’s wedding as the ring-bearer. Although they wanted a second dog, Victor and Paul were afraid that the companion would not get used to it and decided not to go ahead with the plan. However, fate spoke louder: “A puppy appeared in our local park and the owner said he was going to take it to a shelter because it was very hyperactive.”

The puppy was the same breed as Oscar and the couple could not resist. “We were able to see several traits of Ollie’s personality that reminded us of baby Oscar. We thought it was normal for him to be hyperactive because he was a puppy and that, with our energy and patience at home, we could do the same thing we did with Oscar,” he says. A day before the then owner was going to take him to a shelter, Victor and Paul adopted him: “We were able to save him at three months old and now he is seven years old.”

Today, the family lives in Palmela but is used to making constant trips. “We take the dogs everywhere,” says Victor, adding that he only doesn’t take them when he has to catch a plane, as he doesn’t want to stress the pets. “In January, we went to Costa Rica and if there were cruises that took dogs on board, we would prefer to go by ship than by plane,” he emphasises.

Already in Europe, Victor and Paul make all the trips to Spain, England and France by car, with the pooches in the back. And for the future, they want to go further: “We have plans to buy a campervan to go to Germany, Italy, Croatia, among others, and take the dogs with us.”

Oscar and Ollie love travelling with their “dads” and whenever they see them leaving without them, “they make very sad faces.” “They get along very well. They fight every day but they can’t live without each other, they’re really like brothers,” he says, laughing.

In addition to the Let My Dog In website, Victor created a Facebook group that ended up gaining even more traction than the platform. About two years ago, he left the job of flight attendant that he held for 21 years and now works from home, still in travel. “I have more time to dedicate to the site,” he tells us.

To learn more about Let My Dog In, you can visit the website or follow the project on Instagram.



Let My Dog In – Como tudo começou
Agosto 2023

O sucesso de um empreendedor depende, mais do que nada, da sua capacidade de tomar iniciativa. Precisa de resistência, resiliência e muita paciência. Trabalho árduo nem se menciona… Não é todos os dias que recebemos promoção de plataformas maiores que nós.

Bem, há umas semanas atrás, quando me deparei com um start-up que eu pensei estar limitado ao meu bairro em Palmela, decidi apoiá-los e ofereci promover a sua iniciativa junto do meu grupo de aficionados por caninos – pequeno mas em crescimento – sem me aperceber que afinal funcionavam no âmbito nacional. Os responsáveis pelo projeto não só aceitaram a minha oferta mas retribuíram e promoveram o meu. O resultado foi uma entrevista que contou a história de como a Let My Dog In tinha começado e um empurrão enorme no nosso número de seguidores online.

Mas mais um pouco sobre Pets in TownPiT é uma revista online com notícias lifestyle sobre animais de estimação. E apesar de ser parte da NiT News in Town, que por sua vez faz parte da multi-nacional MadMen, PiT funciona independentemente. Existem há menos de um ano mas têm ganho muito terreno num curto espaço de tempo!

Enquanto que a News in Town tem 8 anos e tem base essencialmente em Lisboa e no Porto, a Pets in Town é o bebé da família e foca-se em histórias inspiradoras – obviamente relacionadas com animais domésticos como sugere o nome. O seu foco em ajudar animais necessitados resultou na criação de PiT Match, uma plataforma de adoção onde cães a precisar de casa têm as suas histórias contadas e partilhadas, na esperança que uma nova família venha e os salve. A página até permite que famílias a tentar realojar os seus próprios cães criem uma conta, expliquem as suas circunstâncias e peçam ajuda. Muitas destas situações de realojamento têm origem na idade avançada do animal, assim como em problemas de saúde. Várias associações que normalmente conseguem ajudar, estão neste momento completamente cheias e com dificuldades internas. NiT também ajuda imenso ao publicar 3 histórias caninas diárias nas suas redes. Sendo o sexto site mais lido em Portugal, encontram-se numa posição invejável para atingir audiências enormes…

E essa é a razão pela qual estamos tãããão gratos por terem decidido dedicar um artigo inteiro para falar de nós!


Bem-vindos ao nosso DogBlog de Agosto 2023!

O português que criou uma plataforma com lugares pet-friendly da Europa às Américas

A Let My Dog In junta vários bares, restaurantes e acomodações que não só aceitam animais, mas também os tratam como reis.

Frustração. Foi este o “gasóleo” que fez com que o ex-comissário de bordo Victor Teixeira, 47 anos, e o seu marido, Paul Dykes, um polícia reformado, arrancassem com a Let My Dog In. A plataforma com vários sítios pet-friendly teve o seu início no Reino Unido, onde o casal viveu durante mais de duas décadas. Depois, seguiu para Portugal e agora, aos poucos, está a expandir-se para o resto do mundo, nomeadamente Espanha, França e Estados Unidos.

“Já li bastantes histórias de sucesso de pessoas famosas e comuns, e muitos dos projetos nascem de uma frustração porque alguma coisa não está bem”, começa por contar à PiT Victor, do Porto. No caso do português e do inglês, o site nasceu da necessidade que tinham em levar o cão Óscar para todos os cafés e restaurantes que frequentavam.

Na altura, o casal morava no centro de Londres e apesar de grande parte dos pubs onde iam serem pet-friendly, muitos deles tinham restrições. “Alguns diziam que eram bastante dog-friendly mas os cães tinham de ficar lá fora”, recorda. “Em primeiro lugar, isso não é dog-friendly e em segundo, num país como o Reino Unido que tem um clima super estranho, dizer para ficar lá fora é a mesma coisa que dizer ‘Não venham’”, partilha.

Habituado a viajar e conhecer novos lugares, Victor juntou a frustração que sentia com a paixão pelos animais e começou a tomar nota dos lugares que visitava que deixavam os cães entrar, tratavam-nos bem e ofereciam-lhes guloseimas. Com o tempo, ganhou fama entre os amigos e conhecidos que entravam em contacto para saber onde podiam ir com os companheiros de quatro patas.

“Quanto mais eu partilhava com as pessoas, mais elas partilhavam comigo e a lista foi crescendo”, realça. Houve um dia que, em casa, resolveu fazer um site. “Era uma coisa super básica, rústica e nada atraente”, recorda. No entanto, no estilo das Páginas Amarelas — a lista telefónica de empresas e serviços —, contava com dezenas de espaços pet-friendly.

Com a ajuda do amigo – Rui Correia Almeida, web designer – que fez uma “operação plástica” na plataforma, Victor conseguiu avançar com o projeto e torná-lo atraente. Hoje, já conta com dezenas de acomodações, bares, restaurantes e pubs em Portugal e no Reino Unido e mais alguns em França, Espanha e Estados Unidos. “Ainda não tenho uma página só para a França, mas já tenho postado alguns lugares. É capaz de ser o país mais dog-friendly na Europa”, conta.

A família cresceu com a chegada de Ollie

Há cerca de 12 anos, Victor teve o seu primeiro cão e até hoje Óscar está ao seu lado. “Desde criança tinha uma afinidade com qualquer animal. Gosto de me deitar no chão, rolar, brincar e provocar. Os gatos não gostam muito disso mas os cães sempre entravam na brincadeira”, conta-nos. “Mesmo quando às vezes era mordido por um cão, nunca tive muitos danos”, diz.

Quando miúdo, costumava achar que era um amante canino mas na idade adulta, mudou o pensamento. “Comecei a perceber que temos de lidar com animais diferentes de formas diferentes, tal como os seres humanos”, partilha. “Quanto mais velho fico, mais percebo que gosto de pássaros, esquilos e tudo o que seja animal”, afirma.

Embora não pudesse ter cão quando era mais jovem porque os pais não o deixavam (viviam num apartamento e na altura achavam que não tinham condições para criar um no espaço), foi ao lado de Paul que deu as boas vindas ao primeiro animal de estimação. “Estávamos a viajar muito, tanto de férias como a trabalho, e achávamos que se tivéssemos um cão em casa, assentávamos um pouco e realmente aconteceu”, partilha.

Durante cinco anos, o Sprocker Spaniel foi “filho único” e até esteve presente no casamento do casal como o menino das alianças. Embora quisessem um segundo cão, Victor e Paul tinham medo que o companheiro não se habituasse e resolveram não seguir com o plano. Contudo, o destino falou mais alto: “Surgiu um cão bebé no nosso parque local e o dono disse que ia levá-lo para uma associação porque ele era muito hiperativo”. A cria era da mesma raça que o Óscar e o casal não conseguiu resistir. “Conseguimos ver vários traços da personalidade do Ollie que nos lembravam do Óscar bebé. Pensávamos que era normal ele ser hiperativo porque era um cachorro e que, com a nossa energia e paciência em casa, conseguíamos fazer a mesma coisa que fizemos com o Óscar”, refere. Um dia antes de o então dono levá-lo para um abrigo, Victor e Paul adotaram-no: “Conseguimos salvá-lo com três meses e agora tem sete anos”.

Hoje, a família vive em Palmela mas está habituada a fazer viagens constantes. “Levamos os cães para tudo quanto é lado”, diz Victor, acrescentando que só não os leva quando tem de apanhar um avião, visto que não quer deixar os companheiros stressados. “Em Janeiro, fomos à Costa Rica e se houvesse cruzeiros que levassem cães a bordo, preferíamos ir de navio do que de avião”, frisa.

Já na Europa, Victor e Paul fazem todas as viagens até Espanha, Inglaterra e França de carro, com os patudos atrás. E para o futuro, querem ir além: “Temos planos de comprar uma campervan para irmos até à Alemanha, Itália, Croácia, entre outros, e levar os cães connosco”.

O Óscar e o Ollie adoram viajar com os “papás” e sempre que os vêem a sair sem eles, “ficam com caras muito tristes”. “Eles dão-se muito bem. Lutam todos os dias mas não vivem um sem o outro, são mesmo como irmãos”, diz, entre risos.

Além do site da Let My Dog In, Victor criou um grupo no Facebook que acabou por ganhar ainda mais atenção do que a plataforma. Há cerca de dois anos, deixou a profissão de comissário de bordo que seguiu durante 21 anos e trabalha agora em casa. “Tenho mais tempo de me dedicar ao site”, conta-nos.

Veja a galeria para conhecer a família completa. Pode também seguir o projeto no Instagram.





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